광고
광고
광고
광고

[김경호 칼럼] 지방의회 관련, 지방자치법 개정내용과 향후 과제

경기북부/강원 브레이크뉴스 | 기사입력 2022/08/03 [09:37]

[김경호 칼럼] 지방의회 관련, 지방자치법 개정내용과 향후 과제

경기북부/강원 브레이크뉴스 | 입력 : 2022/08/03 [09:37]

▲ 김경호 전 도의원  

2021년 1월 12일 전부 개정된 「지방자치법」이 공포되었고, 이 법은 2022년 1월 13일 시행되었으나 지방자치단체와 주민들은 이와 관련한 정보가 부재한 편이다.

 

이번에 전부 개정된 지방자치법은 지방분권 강화에 따른 지방의회의 권한 및 책임을 강화하는 규정이 다수 포함됐다.

 

지방의회는 1948년 헌법, 1949년 지방자치법이 제정되면서 법적 설치 근거가 마련되었고, 1952년 지방의원 선거를 실시했다.

 

그러나 1961년 지방의회가 해산되고 이후 30년간 전면 중단되었다가, 1991년에 지방의원을 선거로 선출하면서 지방의회가 재구성되었다.

 

그러나 장기간 중앙집권체제하에서 지방의회의 제도와 역할을 미비했고 심지어 일각에서는 의회 무용론까지 등장했다. 

 

지방의회는 집행부를 견제·감시하고 자치법규를 제·개정하는 등 지방자치의 한 축으로서 중요한 기능을 수행하고 있다. 그러나 여전히 일부에서는 지방의회의 역할과 기능에 대한 비판적인 시각이 존재하는 것도 현실이다. 

 

지방의회가 견제와 감시를 포기함에 따라 일부 지역 단체장이 부패로 불미스럽게 퇴진하는가 하면 임기내내 재판으로 군정을 제대로 이끌지 못하는데 동조한 결과를 가져왔다.

 

특히 토착 비리가 만연하여 주민들의 불신이 가중되는 현실이지만, 지방의회의 자치단제장에 대한 견제는 찾아보기 어렵다. 

 

또, 일부 기초의회는 시장(군수) 대상으로하는 시정(군정)질문을 국장이나 실과장을 대상으로 질문하는 등 의회의 위상 자체를 스스로 격하하는 사례까지 보여줬다.

 

이런 문제점은 지방의회 관련 제도의 개선 요구하게 되었으며 그 결과 이번 지방자치법 개정은 상당부분 의회 역할 강화와 책임을 강조하였다. 

 

개정된 주요 내용은 첫째 지방의회 권한강화로 지방의회 사무직원의 인사권을 의장에게 부여했으며 의정활동을 위한 보좌관을 의원 2명당 1명을 지원키로 하였다. 

 

지방의회의 인사권 부여는 의회의 전문성 강화에 도움이 될 것으로 기대하지만 제도의 안착을 위해서는 공정하고 투명한 채용절차 등이 함께 마련되어야 한다.

 

특히 기초의회의 경우 사무직원의 인력 규모가 작아 직원 채용 및 운영방안에 대해서는 심도 있는 논의가 필요하다.

 

보좌 인력 지원은 실질적 집행부 견제가 이뤄질 수 있을 것으로 기대하지만 정책보좌가 아닌 개인비서로 활용할 수도 있다는 부정적 우려도 있다. 따라서 정책지원 전문인력이 지방의원의 사적 업무에 동원되지 않도록 인사운영 방침이 필요하다.

 

그러나 보좌관이 지원되더라도 중요한 것은 의원 개인이 부패하면 이 역시 제대로 활용할 수 없어 의원 자질이 매우 중요하며 좋은 의원 선출이 매우 중요해졌다.

 

두 번째로는 지방의회의 책임이 강화됐다. 지방의원 겸직 관련해서 겸직금지 대상 관련 규정이 구체적으로 명시하는 등 규제를 강화했다. 

 

또, 겸직이 허용되더라도 의무적으로 겸직 내용을 공개하는 규정을 신설하였으며 연 1회 이상 해당 지방의회의 인터넷 홈페이지에 게시하거나 공개토록 하고 있다.

 

지방의원 징계를 심의하는 윤리위원회의 설치를 의무화하고 특별윤리위원회에 민간위원으로 구성된 윤리심사자문위원회를 설치토록 하여 의원 징계에 관하여 자문을 맡도록 했다.

 

그동안 의회는 위원회에서 조례 등을 심의할 경우 찬성 여부를 물었으나 이번 개정을 통해 조례 또는 회의규칙으로 정하는 표결방식에 의한 기록표결로 가부를 결정한다는 원칙이 제시됐다.

 

즉, 의원의 심의 활동 개개인의 표결이 기록됨으로써 책임성을 강화시킨 것이다. 앞으로 조례제정이나 심의활동에서 의원 개인의 성향을 분석할 수 있도록 했다.

 

마지막으로 지방의회 의정활동 등에 대한 구체적 정보공개 사항이 제시됐다. 이번 개정에서는 지방자치법 26조에서 주민에 대한 정보공개가 신설됨으로써 앞으로 지방의회 의정활동, 집행기관의 조직, 재무 등 지방자치에 관한 정보를 주민에게 공개토록 했다.

 

사실상 의회 활동에 있어서 조례 제·개정이나 심의활동에 대해 군민은 전혀 모르는 상황에서 앞으로 이러한 활동에 대한 공개가 가능해져 주민의 의정활동 감시가 더욱 강화됐다.

 

따라서 지방의회의 권한과 책임 강화는 의회 스스로가 변화 걸맞은 책임감 있는 행동이 함께할 때 지방자치가 발전할 수 있다.

 

따라서 앞으로 주민의 기대에 부응하고, 강화된 권한에 걸맞은 책임을 수행할 수 있는 지방의회가 되도록 스스로 노력해야 진정한 지방의회로서의 자리매김할 수 있다.

 

kkh4315@naver.com

 

Revision of Local Autonomy Act and Future Tasks Related to Local Councils

 

 

The revised “Local Autonomy Act” was promulgated on January 12, 2021, and this law was enforced on January 13, 2022, but local governments and residents lacked information about this.

 

The Local Autonomy Act, which was completely amended this time, includes a number of regulations that strengthen the powers and responsibilities of local councils in accordance with the strengthening of decentralization.

 

With the enactment of the Constitution in 1948 and the Local Autonomy Act in 1949, local councils laid the groundwork for legal establishment, and local council elections were held in 1952.

 

However, after the dissolution of the local council in 1961, it was completely suspended for 30 years.

 

However, under the long-term centralized system, the system and role of local councils were insufficient, and even theories about the use of parliaments appeared in some areas.

 

Local councils perform important functions as an axis of local autonomy, such as checking and monitoring the executive branch and enacting and revising self-governing laws. However, the reality is that some still have a critical view on the role and function of local councils.

 

As the local councils gave up checks and surveillance, some local group heads were unsatisfied with the resignation due to corruption, and the result was that they cooperated with the failure to properly lead the military government through trials throughout their tenure.

 

In particular, although indigenous corruption is rampant and distrust among residents is aggravated, it is difficult to find a check against the local council's self-government system.

 

In addition, some basic councils have even shown examples of downgrading the status of the council itself, such as asking the mayor (head of county) municipal administration (military administration) questions to the director or chief of the office.

 

This problem led to a demand for improvement of the local council-related system.

 

The main contents of the revision were the first to strengthen the authority of local councils, giving the chairperson the right to appoint office workers of local councils, and to support one aide for every two members of the council for legislative activities.

 

It is expected that granting personnel authority to local councils will help strengthen the professionalism of the council, but a fair and transparent recruitment process must be prepared for the system to be established.

 

In particular, in the case of the Basic Assembly, since the size of the clerical staff is small, in-depth discussions are needed on staff recruitment and operation plans.

 

It is expected that the support for assistant manpower will be a practical check in the executive department, but there is also a negative concern that it can be used as a personal assistant rather than a policy assistant. Therefore, a personnel management policy is needed so that policy support professionals are not mobilized for the private affairs of local councilors.

 

However, the important thing is that even if an aide is supported, if an individual member is corrupt, it cannot be used properly.

 

Second, the responsibility of local councils has been strengthened. In relation to the concurrent office of local councilors, regulations have been strengthened, including specific regulations regarding the prohibition of concurrent office.

 

In addition, even if concurrent positions are permitted, a regulation has been newly established that makes it mandatory to disclose the contents of concurrent positions.

 

The establishment of an ethics committee to deliberate on disciplinary action of local councilors was made mandatory, and an ethics review advisory committee made up of private members was established in the special ethics committee to provide advice on disciplinary action for legislators.

 

In the meantime, the National Assembly asked whether the committee would approve the ordinance, etc., but with this revision, the principle was proposed to decide whether to approve or not by a record vote based on the voting method determined by the ordinance or meeting rules.

 

In other words, accountability was strengthened by recording the votes of each member of the legislature's deliberation activities. In the future, it was made possible to analyze individual members' tendencies in the enactment of ordinances and deliberation activities.

 

Lastly, specific information on the legislative activities of the local council was presented. In this revision, the disclosure of information on residents was newly added in Article 26 of the Local Autonomy Act, so that information on local autonomy, such as the legislative activities of local councils, the organization of executive agencies, and finances, should be disclosed to residents.

 

In fact, in the case of parliamentary activities, the public can disclose these activities in the situation where the citizens have no knowledge of the enactment/revision of ordinances or the deliberation activities, so that the monitoring of the citizens' civic activities has been further strengthened.

 

Therefore, strengthening the powers and responsibilities of local councils can develop local autonomy when the council itself takes responsible actions suitable for change.

 

Therefore, in order to establish itself as a true local council, it must strive to become a local council that can meet the expectations of the residents and fulfill the responsibilities that are worthy of the strengthened authority.

 

kkh4315@naver.com

이 기사 좋아요
  • 도배방지 이미지

가평군, 김경호, 지방자치법, 지방분권, 강화, 지방의회, 집행부, 자치법규, 개정, 보좌, 인력, 지원, 인사운영 관련기사목록
칼럼·사설 많이 본 기사